カテゴリー別アーカイブ: 漆の木

普通のサラリーマンだった父が漆掻きになる

六月は漆かきが始まるシーズンです。
父と僕と漆かきの記事をリライト。


父は普通のサラリーマンでした。
退職するまでNTT一筋で働いて僕と姉妹を育ててくれました。

実家の家業は梨農家
20世紀梨といえば鳥取県というイメージがあると思います
幸い祖父母がとても健康だったため、父が退職するまで
専業農家として土地を守り
父親は週末の兼業農家を続けて退職を迎えたわけです。

16年前から家業の梨を一切やめて梨の木を全て伐採。
そこに漆の木を植えました。(家業は米と野菜作りにシフトしてゆきます。)
さらに数年に分けて、第2、第3の植栽地にどんどんと漆を植えてきました。
今から冷静に考えてみると、
20歳そこそこの自分の、作家としてのエゴに家族や家業を巻き込んだとんでもないことをしてしまったとも思います。
しかし、漆の木は漆液を採取するまでに10年以上かかるので
活動の初期において、植栽をスタートしていたため
このように初個展に全て自分で管理した最良の漆を使うことができたのです。

さて、漆を採取する人を
「掻きこ」や「漆掻き」と呼びます。
紙すきの夏場の仕事として、また専業の職人としての歴史があります。
独特の道具を使って漆を集めますが、
どのような仕事をしているか紹介します。

漆の木から樹液を集めるという作業ですが、
自然相手の仕事です。
木の負担を最小限に抑えつつ良質の漆を最大量採るために
漆に傷を四日ごとに入れてゆきます。
この傷を「辺(へん)」と呼びます。

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この辺を入れたところから漆を集めてゆくわけです。
我が家は今年10本漆掻きをしたので、1日に3本のサイクルで
父は毎日漆畑に通いました。
(掻き傷を入れた木は四日間休ませます)
そこから得られた漆を小分けの試験管に日付をつけて保存して
一定量取れた段階で京都の工房に送ってもらいます。

漆は10年育てて200グラムと言われるほど採取量が少なく貴重です。
しかし、父から送られてくる漆は10本で5キログラムを超えます。
これは元々梨の植栽地だったため土が最高であることが考えられます。
そして、父親ができるだけ無駄なく採取しようとした木への愛情と
根気からくるものです。

漆掻きという伝統的な技術ですが、
父は持ち前の勤勉さと愛情で1シーズンですっかりプロの漆掻きになったような気がします。
漆の質はどうか?
それが最高なのです。まだ6月7月に採取した「初漆」しか使っていませんが、
乾き、伸びが良く「初漆」としては最高クラスの使用感です。
さらに、蒔絵に使う絵漆や塗り込みの呂色漆もクオリティが高いのです。
ただ、秋口に採取する末漆は下地に使いますが、乾きが悪く、京都の冬には不向きでした。


春頃まだ柔らか〜〜い父の顔ですが

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9月はじめに会ってみると
道具が本格化していて

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佇まいもなんだかプロっぽい。。

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秋になって会ってみると

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完全にプロの目だった。
なんかかっこいい。

ありがとうお父さん。

漆の木便り

先日少し時間を作って実家に帰ってきました。

父親の漆掻きもも順調で今年も十分な量の漆が採取できています。

そして、
念願のイチジク!食べてきました

漆を採り終えた木を伐採できない

漆の木は10年以上育てて
1シーズンで樹液を採取しきってしまい、伐採されます。

セミみたいに、じっくり育った後
一夏で命を終えるような感覚です。

さて、我が家では昨年から13年育てて来た漆の採取が始まりました。
木のサイズとしては高さは7mくらい幹周辺が75cmといった感じで
なかなか立派な木に成長して、植樹されている場所も見事な林といった感じです。

一般的に漆の採取は「殺し搔き」といってシーズンで採れるだけとって伐採してしまうのが主流です。
もともとうちもその方針で進めていたのですが、
父親がどうも木を伐採したがらないのです。


実は今年初めて父の漆搔きに同行したのですが(二日間だけだけど。)
なんとなく、伐採できない理由がわかったような気がします。
理由は
木が可愛すぎるから
漆バカもここまで来てしまうと狂気じみて来ますが、
10年以上育ててくると、ある種の感情移入は確実にあります。
根っこから育てて来た頼りない棒切れをここまで大きくした充実感
そして、夏の間中傷を入れてその度に樹液を出してくれた木への思い。
たった2日ながら、漆かきに立ち会うと特別な感情が生まれます。

そして伐採できない理由がもう一つ。
日陰がなくなる
これは実務的なことですが、林が形成されていると、木陰が生まれて
夏場でも清々しいです。暑い中でもシートを敷いて昼寝がしたいくらい
気持ちい林になっています。
そこから木を伐採してしまうと一気に炎天下となって、
来年の漆かきが苦しいものになってしまうのです。

というわけで、搔き終わった木もしばらくはそのままにして近くに
新しい木を植樹し、そして新しい木の成長を待って更新してゆく林の作り方を進めてゆこうと思います。
漆の大産地では、このような方法をとることはないと思いますが、
我が家の漆畑はできるだけ、一本一本の木と一緒に育ってゆきたいと思いました。

今年も漆掻きスタート

先日母親から電話があって
今年も漆掻きが始まったとのこと。

ところが、少しトラブルがあって
近くで火事があって近隣の野原が焼けたらしい。
幸いというか、不幸中の幸いで漆畑には火が届かなかったようです。
ただ、草刈りを済ませていた場所は少し焼けてしまったのだけど、
父親がたまたま途中で草刈りをやめていたから広がらなかったらしい。
たまたまですが、よかった。

それと、今年漆を掻こうとしていた木が一本倒れていたようで
原因は不明。
母曰く、サルノコシカケ(キノコの一種か?)が木に生えていて
養分を奪われたのではないか、と予想している。

しかし、いつものことですが大きくなった木が倒れたり
立ち枯れするのはとても悲しいことです。

倒れた木から枝漆を採取する父の写真が送られてきました。
「20cc水分少なめ」というメッセージとともに。
倒木の漆も大切に使おうと思います。

今年はどのような漆が採取できるのか楽しみです。

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